Taro: proprietà medicinali delle "patate" tropicali

Dietro questo nome misterioso si nascondono carte di predizione del futuro per predire il futuro, che ora sono in voga. È solo una pianta i cui tuberi nutrono molti milioni di persone nel sud-est asiatico e nell'Africa sud-occidentale. Taro copre più di 1 milione di ettari e l'80% è concentrato in Africa. La Nigeria produce circa 4 milioni di tonnellate, il Ghana - 1,8 milioni di tonnellate, la Cina - 1,6 milioni di tonnellate, il Camerun - circa 1 milione di tonnellate, ma sotto questo nome si nascondono piante non solo di specie diverse, ma anche di generi diversi appartenente alla famiglia Aroid.

Taro commestibile nella serra di Kew Botanical Gardens (Londra)

Pianta commestibile di taro ( Colocasia esculenta  syn. Colocasia antiquorumL.) assomiglia a una calla molto grande. È coltivato nel sud-est asiatico da più di 2.000 anni e, secondo alcune fonti, in India da più di 5.000 anni. La terra natale della pianta è la Malesia e la Cina meridionale. La pianta è caratterizzata dal fatto che in natura produce pochissimi semi. Pertanto, il principale metodo di riproduzione sia in natura che nelle piantagioni è vegetativo, con tuberi. È interessante notare che ci sono piante con una serie molto diversificata di cromosomi 26, 28, 30, 36, 38, 42, 44, 46, 48, 52, 58, 84 o anche 116 (molto spesso 28 e 42). Questo probabilmente spiega l'ampia varietà di piante in termini di requisiti di umidità, la lunghezza del periodo prima del raccolto e, in parte, il fatto che le piante praticamente non formano semi.

Un altro genere - Xanthosoma - proviene dal Sud America. Molto prima delle spedizioni di Colombo, gli indiani coltivavano Xanthosoma sagittifolium Schott. La sua maggiore varietà si trova nelle Antille, dove cresce principalmente in aree aperte e umide.

Valore nutritivo del taro

Considerando che il taro è più diffuso e conosciuto, ne parleremo soprattutto. Le radici di taro contengono il 18-20% di amido (a volte fino al 30%), lo 0,8% di proteine ​​(secondo altre fonti, le parti sotterranee essiccate contengono fino al 7% di proteine) e lo 0,8% di sostanze di cenere. I tuberi sono usati per il cibo solo dopo l'ebollizione o la tostatura. Nella loro forma grezza, sono altamente irritanti per la mucosa e praticamente non sono commestibili. Inoltre, i tuberi ei rizomi contengono cristalli di ossalato di calcio, che vengono distrutti durante il trattamento termico. I tuberi contengono una serie di importanti vitamine (tiamina, riboflavina, niacina), minerali, lipidi, acidi grassi insaturi e antociani. L'amido contenuto nel taro è piuttosto specifico: a grana fine, di alta qualità e molto ben assorbito. Il taro ha un ottimo valore nutritivo ed è paragonabile a patate, patate dolci,manioca e riso. Inoltre, è facilmente digeribile e ipoallergenico. Molto spesso, i tuberi vengono consumati bolliti, conditi con sale e pepe nero. Hanno il sapore di patate, solo più insipidi, si disintegrano facilmente in fibre morbide.

I tuberi di taro essiccati producono farina e crudi sono adatti alla produzione di alcol.

Taro sul bancone del mercato indiano

 

Come viene coltivato il taro

La cultura in diversi paesi è simile. Solitamente il taro viene coltivato in Asia in rotazioni colturali con riso, legumi, banana. Non è consigliabile coltivare questa coltura in un posto per lungo tempo a causa dei danni dei nematodi. Tuttavia, la durata della coltivazione varia notevolmente, da 3 a 15 mesi, a seconda della varietà e della specie. In Sri Lanka vengono utilizzate varietà a maturazione ultra precoce, che raccolgono dopo 4 mesi; alle Hawaii, il periodo prima della raccolta è di 9-14 mesi senza inondazioni e 12-15 mesi con inondazioni. In questo, la sua coltivazione è in qualche modo simile al riso.

Di solito la raccolta del materiale di piantagione è combinata con lo scavo del raccolto. I cosiddetti tuberi vengono utilizzati come materiale di piantagione per il taro, selezionando quelli di medie dimensioni - del peso di circa 60 g. Dopo che i germogli appaiono sul campo, il sito viene allagato di 2 cm e tale strato d'acqua viene mantenuto per i primi tre mesi della stagione di crescita. Quando inizia l'ispessimento degli organi sotterranei, il livello dell'acqua sale a 4 cm e negli ultimi due mesi prima della raccolta, le piante rimangono senza acqua. Quando viene allagato, si formano molti tuberi (fino a 22) vicino al taro e, di conseguenza, la resa aumenta notevolmente. Ma il periodo medio di crescita è compreso tra 6 e 8 mesi.

Il momento della raccolta è determinato dall'avvizzimento e dall'ingiallimento delle foglie. Prima della raccolta, di solito rimangono 1-2 foglie verdi sulla pianta. La resa è relativamente bassa, non può essere paragonata alle patate, e arriva da 8 tonnellate in Ghana a 12-15 tonnellate in Giappone.

Le varietà possono essere divise in 2 gruppi: per colture irrigate e pluviali (cioè senza irrigazione). Le varietà irrigate si distinguono per foglie molto grandi e carnose, reattività ai fertilizzanti molto elevata e maggiore produttività. Non vengono annaffiati durante le stagioni umide, ma l'irrigazione è obbligatoria durante le stagioni secche.

 

Proprietà medicinali 

L'erba di taro è stata utilizzata fin dall'antichità per malattie come asma, artrite, diarrea, emorragie interne, disturbi neurologici e malattie della pelle. Il succo dei suoi tuberi è ampiamente utilizzato per trattare i dolori muscolari e la calvizie. Una vasta gamma di composti chimici, inclusi flavonoidi, beta-sitosterolo e steroidi, è stata isolata dai tuberi e dalle parti aeree di questa specie. La ricerca moderna si concentra sugli effetti analgesici, antinfiammatori, antitumorali e ipolipemizzanti. 

Scienziati indiani sottolineano che il taro è una fonte di proteine ​​immunostimolanti, nuovi ingredienti come additivo per l'industria alimentare e farmaceutica. Le proteine ​​del taro hanno stimolato la produzione di globuline responsabili dell'immunità. I prodotti dei tuberi di questa pianta sono proposti come prebiotici per una dieta sana per una varietà di malattie, in particolare le allergie.

Tuberi di taro bolliti

Molto spesso, i tuberi di taro vengono consumati bolliti e leggermente conditi con pepe nero. Hanno il sapore di patate, amidacei, ma più insipidi. Si disintegra facilmente in fibre morbide.

E il taro è anche usato come pianta ornamentale per decorare i bacini artificiali in tutta la zona tropicale del globo, e la parte fuori terra, contenente fino al 20% di proteine ​​sulla sostanza secca, è un buon alimento per il bestiame.